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sábado, diciembre 3, 2022

COVID-19: crece la demanda de alimentos gratuitos, pero empacarlos y distribuirlos de manera segura puede ser complicado

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La Vanguardia

Hace apenas un mes, Megan Hague trabajó como recepcionista en el Centro Vecinal de Peaslee en Over-the-Rhine, saludando a los visitantes y guiándolos a los muchos programas que ofrece Peaslee.

Pero con el centro cerrado al público como resultado de la pandemia de COVID-19, el trabajo ha cambiado.

Ahora es la empacadora principal de comestibles del centro, una trabajadora esencial que ayuda a mantener a las familias del vecindario alimentadas durante la crisis. El novedoso coronavirus altamente contagioso ha hecho el trabajo mucho más complicado de lo que parece.

“La primera semana fue un poco estresante porque, en mi opinión, pensaba, estoy empacando comestibles. Ese es mi trabajo”, dijo Hague. “Pero, de repente, hay que seguir todas estas nuevas reglas. Y tratar de arraigar eso en tu cabeza no es súper fácil”.

Un número creciente de personas en Greater Cincinnati necesita desesperadamente alimentos gratis. La forma en que se empacan y entregan esos alimentos podría marcar una gran diferencia al contener COVID-19.

Hague sigue una lista de reglas para empacar alimentos de manera segura para que su trabajo no contribuya a la propagación del virus. El Centro de Trabajadores Interreligiosos de Cincinnati, que forma parte del Consorcio del Medio Oeste para Capacitación de Trabajadores en Desechos Peligrosos, la capacitó.

“Es importante para todos nosotros que nos lo tomemos en serio”, dijo Magda Orlander, coordinadora de programas del Centro de Trabajadores Interreligiosos de Cincinnati. “Ahora definitivamente debemos considerarnos a nosotros mismos como trabajadores de materiales peligrosos. Tenemos que elevar las expectativas. Nuestros voluntarios deben estar seguros. Los trabajadores deberían poder estar seguros. Y todos deberían estar haciendo todo lo posible para que eso suceda”.

El director del Centro de Trabajadores Interreligiosos de Cincinnati, Brennan Grayson, señaló que el sindicato de servicios de alimentos, United Food and Commercial Workers, Local 75, han estado trabajando para negociar mejores protecciones para los trabajadores de primera línea considerados esenciales durante la pandemia. Las organizaciones sin fines de lucro que trabajan para empacar y distribuir alimentos deberían proporcionar esas mismas protecciones.

“Si no podemos garantizar eso al público, entonces no podemos continuar haciendo el trabajo”, dijo Grayson. “Ese es el momento de la prueba intestinal que gran parte del mundo sin fines de lucro debería estar experimentando en este momento”.

Llega en un momento en que hay más personas necesitadas que nunca. Más de 900,000 libras de comida en una semana.

Freestore Foodbank y sus más de 500 socios comunitarios en la región de 20 condados han visto un aumento abrumador en la necesidad de alimentos, dijo Trisha Rayner, vicepresidenta de asuntos externos del banco de alimentos.

“En las últimas dos semanas, hemos visto duplicar esa demanda”, dijo Rayner. “La primera semana que vimos que el coronavirus se apagó, fue la primera vez en la historia de Foodbank que hicimos más de 900,000 libras de alimentos en una semana”.

Pero a medida que la demanda ha aumentado, las despensas de alimentos en toda la región se han visto obstaculizadas, dijo.

La mayoría de las despensas cuentan con personal voluntario, y los voluntarios tienden a ser mayores y más vulnerables a COVID-19, dijo Rayner.

La semana pasada, la Guardia Nacional de Ohio ayudó a la organización a empacar más de 250,000 libras de alimentos en cajas de emergencia, dijo, y la Guardia Nacional de Kentucky también comenzó a ayudar esta semana.

Además de la creciente necesidad y la escasez de voluntarios, Rayner dijo que Freestore Foodbank ha estado cambiando la forma en que funciona para que el empaque y la distribución de alimentos sean seguros.

Por ejemplo, cuando los conductores llevan cajas de alimentos de emergencia a las despensas de alimentos participantes, Rayner dijo que los conductores ahora entregan a las agencias asociadas sin contacto. Freestore Foodbank ha pedido a las otras agencias que no ayuden a descargar los camiones y que mantengan su distancia hasta que los conductores se vayan.

“No tenemos muchos conductores”, dijo Rayner. “Y queremos asegurarnos de que estén seguros y de que practiquen distanciamiento físico”.

Los conductores tienen instrucciones de limpiar sus camiones varias veces durante el día, dijo, y también usan guantes.

Para distribuir alimentos en sus propias ubicaciones, Freestore Foodbank ha seguido los protocolos establecidos por otras despensas de alimentos en partes del país que han estado lidiando con la crisis por más tiempo que el Gran Cincinnati, dijo. “Sus prácticas y políticas nos han ayudado a ganar dinero”, dijo.

La organización trata de ayudar a los clientes a mantener la distancia social y está utilizando tablas para crear una barrera entre los clientes y el personal, además de incluir información escrita sobre otra asistencia en cada caja de alimentos de emergencia. Freestore Foodbank también está asesorando a sus socios de despensas de alimentos sobre cómo hacer lo mismo, dijo.

“La necesidad seguirá aumentando”, dijo Rayner. “Nuestro desafío realmente está solo en la parte de la cadena de suministro para obtener acceso y comprar esa comida”.

Las Escuelas Públicas de Cincinnati también han estado trabajando para mantener a sus estudiantes alimentados, con 23 sitios de recolección de comida en todo el distrito.

Las familias reciben instrucciones de permanecer en sus automóviles mientras recogen alimentos para mantener el distanciamiento social, dijo el oficial de comunicaciones Fran Russ.

“Las familias que caminan hacia un sitio también deben mantener los seis pies requeridos para el distanciamiento social para frenar la propagación de COVID-19”, escribió Russ. “Además, las comidas no se pueden consumir en las instalaciones para evitar que las personas se congreguen en las escuelas”.

Los empleados del Departamento de Servicios de Comidas Estudiantiles deben tomarse la temperatura antes de presentarse al trabajo, dijo, y no deben presentarse al trabajo si están enfermos.

“Hasta ahora, Student Dining Services ha servido 60,000 comidas hasta la fecha y busca continuar sirviendo más comidas en las próximas semanas”, escribió Russ. “Pero la salud y la seguridad de nuestro personal y nuestras familias seguirán siendo fundamentales”.

‘Todos estamos tratando de sacar esta comida rápidamente’. Orlander dijo que empacar y distribuir los alimentos de manera segura y responsable es difícil. “No voy a mentir. Ha sido un poco desafiante “, dijo. “Es difícil hacer las cosas de manera diferente”. También puede sentirse más lento, dijo Hague.

Descargar las bolsas empacadas en el sitio de entrega requiere una configuración en forma de triángulo de tres personas, dijo.

Y solo dos personas están involucradas en empacar los comestibles al mismo tiempo. Eso hace que sea más fácil para cada persona ver dónde está la otra en la habitación y mantener al menos seis pies de distancia entre ellas.

La Haya y Orlander tienen cinta adhesiva en el piso en varios lugares en el Centro Peaslee, señalando qué lugar está a seis pies de la entrada, por ejemplo.

También han establecido tres mesas grandes para que quede una mesa entre las dos personas en todo momento. Si los dos empacadores necesitan interactuar, usan la mesa del medio, dijo Hague. Una persona puede dejar algo en la mesa del medio y luego alejarse antes de que la otra persona lo recoja, dijo.

“Es mucha comunicación, muchos recordatorios”, dijo. “Hay muchas palabras verbales que dicen lo que estás haciendo en voz alta, incluso si no es necesario, pero es la mejor manera de tenerlo en mente”.

Orlander dijo que la clave es seguir el protocolo de seguridad adecuado, por extraño que parezca.

· Quédese en casa si está enfermo.

· Mantenga al menos seis pies de distancia entre usted y otra persona.

· Tosa en el codo o en un pañuelo desechable.

· Lávese las manos durante al menos 20 segundos.

· Y desinfecte las superficies, pero tenga cuidado con los químicos que está usando.

“Sé que la cosa de los seis pies es especialmente difícil porque, ya sabes, todos estamos luchando. Todos estamos tratando de sacar esta comida rápidamente. ¿Cómo descargamos un camión o empacamos cosas en el mismo espacio mientras también nos mantenemos separados? ”, dijo. “Estás tentado a mantener las puertas abiertas para las personas o entregarles cosas. ¡No! Ahora no es el momento para eso”.

El equipo de protección personal es la última línea de defensa, dijo, y no reemplaza la necesidad de mantenerse a seis pies de distancia de otras personas.

“Mientras más personas lo hagan, más estamos todos de acuerdo con esto, mejores serán nuestras posibilidades de aplanar esa curva”, dijo Orlander. “Nos mantenemos seguros el uno al otro manteniéndonos seguros y respetando eso juntos”.

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