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martes, noviembre 29, 2022

El futuro de los estadios y arenas en el mundo promete alta tecnología con baja capacidad

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En estos días, la temporada de fútbol está llena de incertidumbre. La pandemia de coronavirus que detuvo los deportes durante meses hace que todos se pregunten cómo serán los juegos cuando los espectadores finalmente puedan regresar, y si incluso querrán presentarse.

Los cambios serán grandes y pequeños, temporales y duraderos.

Los aficionados pueden hacer que todos sus movimientos sean examinados por cámaras y láser. Puede que no haya nadie en el próximo asiento para chocar los cinco después de un touchdown.

La idea de pasar efectivo a un vendedor de cerveza entre entradas será un recuerdo. Las pruebas de temperatura y los controles médicos podrían ser obligatorios para ingresar.

Al escanear los boletos virtuales en sus teléfonos inteligentes, los fanáticos podrían estar reconociendo el riesgo para la salud de asistir a un juego mientras renuncian a su privacidad personal.

Todo plantea la pregunta: ¿Los fanáticos podrán divertirse?

“Supongo que hay una gran cantidad de bajas imprevistas que serán parte de esto, cosas que todos damos por sentado como parte de la experiencia del día del juego en vivo”, explicó Nate Appleman, director de la práctica de deportes, recreación y entretenimiento.

“Algunas cosas aún tenemos que entenderlas, pero serán dolorosamente claras una vez que se nos permita volver a los lugares y volver a la naturaleza verdaderamente humana, que es reunirnos y celebrar la comunidad”.

Algunas ligas regresan con pocos o ningún fanático, incluido el fútbol en Alemania, las carreras de autos en los Estados Unidos y el béisbol en Japón.

El mayor cambio a corto plazo será el distanciamiento social, algo que ya se ha convertido en un hecho cotidiano.

La venta de entradas estará limitada. Se bloquearán filas y secciones enteras. Los asientos en el pasillo se dejarán abiertos para mantener un amortiguador de aquellos que suben las escaleras.

Los fanáticos tendrán un tiempo de entrada para evitar aglomeraciones en las puertas. Las líneas en los baños y las concesiones serán limitadas. Congregarse en los corredores ya no será permitido.

Todavía faltan tres meses para la temporada de fútbol americano universitario, pero el estado de Iowa anticipa que la capacidad en el estadio Jack Trice se reducirá a la mitad según las “pautas actuales establecidas por los funcionarios estatales y locales”, aproximadamente el número de fanáticos que han comprado boletos de temporada.

En Kansas, el director de atletismo Jeff Long dijo que los Jayhawks han planeado para unos 16,000 fanáticos en el Memorial Stadium este otoño, aproximadamente un tercio de la capacidad oficial.

Varios equipos de la NFL, incluidos Miami y Nueva Orleans, están modelando para capacidades reducidas esta temporada.

Sin duda se verá diferente para los fanáticos en el estadio, sin mencionar los millones que sintonizarán en la televisión.

“Existe el viejo dicho: “La necesidad es la madre de la invención”. Diría que estamos en una situación de necesidad elevada en este momento”, dijo Appleman. “Hay muchas personas realmente inteligentes que presentan iniciativas realmente geniales que podrían ser una nueva forma de hacer las cosas, y lo nuevo no siempre es malo. A veces el cambio es bueno. A veces tenemos que adaptarnos”.

De hecho, tales planes traen tanto esperanza como miedo: la esperanza de que algunos fanáticos puedan ver a sus equipos favoritos en vivo y temen que las universidades y ligas como Major League Soccer que dependen en gran medida de la venta de entradas puedan llegar a fin de mes.

Para ayudar a llenar algunos de esos vacíos, tanto óptica como financieramente, muchos operadores de instalaciones han estado explorando opciones con empresas como Bluemedia, con sede en Arizona, que diseña y produce pantallas que pueden cubrir grandes extensiones de asientos.

Dichas pantallas ya se usan cuando las arenas quieren limitar la capacidad o crear configuraciones más íntimas, pero el vicepresidente de Bluemedia, R.J. Orr dijo que esos mismos productos pueden presentar oportunidades de patrocinio y comercialización.

“Por supuesto que pueden vender publicidad”, dijo Orr, “pero hay muchas formas de ser creativos. ¿Qué pasa si un vendedor de boletos sale a los poseedores de boletos de temporada y usted puede subir una foto y podemos poner su imagen en los stands? Estamos tratando de llegar a un montón de ideas geniales que puedan funcionar”.

Otras compañías también están adaptando productos para ayudar con el distanciamiento social y el control de multitudes.

El estadio Mercedes-Benz, el nuevo hogar de los Atlanta Falcons y Atlanta United, ya cuenta con sistemas sin efectivo para mercadería y concesiones.

Varios equipos profesionales están en conversaciones con la empresa de análisis de movimiento iinside, cuyo sistema SafeDistance utiliza láser para mapear espacios y medir la densidad de multitudes.

En el KeyBank Center en Buffalo, Nueva York, una compañía llamada WaitTime utiliza una aplicación para decirle a los fanáticos de Sabers qué tan largas son las colas en los baños y las concesiones.

“Tenemos una gran oportunidad para reescribir la nueva normalidad para el regreso de los deportes”, dijo el fundador de WaitTime, Zack Klima.

Todo suena un poco orwelliano, como si Big Brother estuviera mirando mucho.

Y tales sistemas bailan una delgada línea entre informativo e intrusivo. Pero también podrían ayudar a mitigar la propagación de un virus, y eso podría marcar la diferencia entre tener el estadio de Michigan vacío en un sábado de otoño o tener 100,000 fanáticos enraizando a los Wolverines nuevamente.

No todo será tan abierto como las estériles salas y los asientos vacíos, tampoco. La mayoría de los cambios que implementan las universidades y los equipos pasarán desapercibidos para aquellos que se conforman con el inicio o el primer lanzamiento.

El club de la Premier League, Tottenham, abrió recientemente su nuevo estadio en Londres después de gastar millones para crear más de 1,600 puntos de acceso WiFi y 700 balizas Bluetooth, asegurando que los fanáticos puedan utilizar aplicaciones de densidad de multitudes y otras tecnologías.

Muchas instalaciones están actualizando los sistemas de calefacción, refrigeración y ventilación para limpiar el aire a medida que circula por sus edificios, mientras que otros están jugando con el uso de códigos QR para controlar la salud de sus clientes.

“Estamos extrapolando estas tendencias que ya existían, y creo que vamos a comenzar en 2025 a pesar de que es solo 2020”, dijo Jason Jennings, director de estrategia e integración digital para el grupo de deportes y entretenimiento en Mortenson, que está terminando la construcción del nuevo estadio de los Raiders de $ 2.4 mil millones en Las Vegas.

“La tecnología se implementará mucho más rápido debido al valor que tiene para la experiencia de los fanáticos y la salud pública”.

Incluso la forma en que se limpian las instalaciones cambiará. Ya no será suficiente limpiar los asientos y barrer la basura que dejan los fanáticos.

El gigante local ASM Global anunció recientemente un nuevo protocolo de higiene para sus 325 instalaciones en todo el mundo, destacando la importancia de responder a las recomendaciones internacionales de salud de centros como el Control de Enfermedades y la Organización Mundial de la Salud.

Pocos equipos profesionales han estado dispuestos a divulgar sus estrategias de reapertura, ya sean potenciales diseños de asientos o actualizaciones de infraestructura.

El entorno social y político que cambia rápidamente, junto con la naturaleza impredecible del virus, han dificultado la planificación.

Pero los Miami Dolphins y el Hard Rock Stadium se comprometieron recientemente a ser la primera instalación pública en recibir una calificación STAR del Consejo Asesor Global Biorisk, que implica completar un programa riguroso para ayudar a proporcionar lo que el director ejecutivo de los Dolphins, Tom Garfinkel, “es el entorno más seguro posible”.

Por supuesto, incluso eso podría no ser suficiente. Si bien aún se desconoce mucho sobre el nuevo coronavirus, un hecho que es dolorosamente claro es la facilidad con que se propaga.

Ninguna liga o equipo quiere que sus juegos se conviertan en un evento de “súper spreader”, y todos reconocen que todos los preparativos en el mundo no pueden garantizar la seguridad.

“En grandes masas, no existe un sistema que pueda prevenir eficazmente que otra persona transmita gérmenes a un segundo individuo”, dijo Philip Tierno, profesor clínico de patología en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

“Si estornudan o tosen o hablan directamente, o incluso respiran directamente sobre una persona, no hay un sistema que pueda evitar eso”.

Eso no ha impedido que las instalaciones deportivas gasten millones de dólares durante el cierre de meses para minimizar el riesgo. Darles a los fanáticos algo de confianza es una inversión en el resultado final.

“Volveremos a los estadios y veremos fútbol, ​​baloncesto, béisbol, etc., no hay duda”, dijo Ryan Demmer, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Minnesota.

“Pero tomará un poco de tiempo hacerlo de manera segura. Y eso requerirá un poco de innovación para hacerlo de manera segura a corto plazo”.

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