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lunes, diciembre 5, 2022

Expertos explican por qué la vacuna contra el coronavirus podría demorarse más de un año

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La Vanguardia

En circunstancias normales, el desarrollo de una vacuna toma cerca de 10 años, sin embargo, ante la pandemia actual de coronavirus los científicos ya se encuentran trabajando para tener una vacuna contra el virus lo más rápido posible.

Sin embargo, Paola Barbosa, una experta que trabaja para la Federación Internacional del Medicamento de las Asociaciones Farmacéuticas como especialista en vacunas contra la gripe, explicó que las posibilidades para que una vacuna pase a la fase en la que pueda ser utilizada en personas y en escala mundial, está aún muy lejos de ser una realidad, pues podría demorarse más de un año.

Según la experta, los ensayos de vacunas usualmente comienzan con pruebas en animales antes de comenzar un proceso de tres fases.

La primera etapa consiste en inyectar la vacuna a un pequeño grupo de personas para evaluar la seguridad y controlar su respuesta inmune.

La segunda parte aumenta el número de participantes, a menudo en cientos, y con frecuencia incluye más miembros de grupos en riesgo, para un ensayo aleatorio.

Ahora bien, si los resultados son prometedores, el ensayo pasa a la prueba de fase tres para determinar la eficacia y seguridad con miles o millones de personas.

Asimismo, Barbosa añadió que, cuando un virus es nuevo, implica grandes retos para las farmacéuticas.

“Hay que saber que este es un virus del que no se sabía nada, conocer la epidemiología y cómo se transmite es importante, para saber a quienes vas a vacunar, si a ancianos o niños”, relató la especialista.

Hasta ahora, las compañías farmacéuticas y las universidades están compitiendo para desarrollar una vacuna COVID-19, con al menos 62 esfuerzos en curso, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Además, la organización advierte que el mundo no tendrá una vacuna contra el coronavirus por más de un año e incluso por más tiempo, pues las primeras etapas de los ensayos actuales de COVID-19 no deben completarse hasta este otoño, la primavera de 2021 o mucho más tarde.

“Un año a 18 meses sería absolutamente sin precedentes”, dijo Peter Hotez, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical de la Universidad de Baylor, Texas.

“Tal vez con la nueva tecnología, tal vez con arrojar suficiente dinero, eso sucederá. Pero debemos de tener mucho cuidado con esas estimaciones de tiempo”, puntualizó.

Por su lado, el doctor Amesh Adalja, un académico enfocado en enfermedades infecciones emergentes en el Centro para la Seguridad de la Salud en la Universidad John Hopkins, no cree “que se haya hecho nunca a escala industrial en 18 meses. El desarrollo de la vacuna generalmente se mide en años, no en meses”.

Mientras que, la doctora Emily Erbelding, experta en enfermedades infecciosas del NIAID, reconoció que esto implicaría “no revisar todos los datos”.

“Debido a que estamos en una carrera para vencer esta pandemia y una vacuna es muy importante, la gente podría estar dispuesta a arriesgarse a pasar rápidamente a la fase dos. Entonces los 18 meses dependerían de acelerar las cosas”, añadió.

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