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miércoles, noviembre 30, 2022

Los anticuerpos del virus se desvanecen rápidamente pero no necesariamente protegen

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Una nueva investigación sugiere que los anticuerpos que el sistema inmunitario produce para combatir el nuevo coronavirus pueden durar solo unos meses en personas con enfermedades leves, pero eso no significa que la protección también haya desaparecido o que no sea posible desarrollar una vacuna efectiva.

“La infección con este coronavirus no necesariamente genera inmunidad de por vida”, pero los anticuerpos son solo una parte de la historia, dijo el Dr. Buddy Creech, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt. No tuvo ningún papel en el trabajo, publicado el martes en el New England Journal of Medicine.

El sistema inmune recuerda cómo producir anticuerpos nuevos si es necesario y otras partes también pueden montar un ataque, dijo.

Los anticuerpos son proteínas que los glóbulos blancos llamados células B producen para unirse al virus y ayudar a eliminarlo.

Los primeros son bastante crudos, pero a medida que avanza la infección, el sistema inmunitario se entrena para enfocar su ataque y producir anticuerpos más precisos.

El Dr. Otto Yang y otros en la Universidad de California, Los Ángeles, midieron estos anticuerpos más precisos en 30 pacientes diagnosticados con COVID-19 y cuatro compañeros de casa presuntamente tenían la enfermedad. Su edad promedio era de 43 años y la mayoría tenía síntomas leves.

Los investigadores descubrieron que los anticuerpos tenían una vida media de 73 días, lo que significa que la mitad de ellos desaparecería después de tanto tiempo. Se corresponde con un informe anterior de China que también sugiere que los anticuerpos se desvanecen rápidamente.

Los resultados “requieren precaución con respecto a los” pasaportes de inmunidad basados ​​en anticuerpos “, la inmunidad de rebaño y quizás la durabilidad de la vacuna”, escriben los autores de California.

Eso es cierto, dijo Creech, pero otras partes del sistema inmunitario también ayudan a conferir protección. Además de producir anticuerpos, las células B desarrollan una memoria para que sepan cómo hacerlo nuevamente si es necesario.

“Serían llamados a la acción muy rápidamente cuando haya una nueva exposición al virus. Es como si estuvieran latentes, solo esperando “, dijo.

Otros glóbulos blancos llamados células T también pueden atacar mejor el virus la próxima vez que lo vean, dijo Creech.

Aunque los anticuerpos circulantes pueden no durar mucho, lo que necesitamos saber es si las personas rehacen los anticuerpos si se exponen nuevamente al coronavirus y cómo se protegen contra otra infección, escribió Alison Criss, inmunóloga de la Universidad de Virginia, en un correo electrónico.

“También necesitamos saber si hay una respuesta protectora de las células T” que reaparece.

Las vacunas, que provocan que el sistema inmunitario produzca anticuerpos, podrían brindar una protección más duradera que la infección natural porque usan versiones purificadas de lo que estimula esa respuesta, anotó.

Creech estuvo de acuerdo.

“Esto no debería disuadirnos de buscar una vacuna”, dijo. “Los anticuerpos son solo una parte de la historia”.

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