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miércoles, noviembre 30, 2022

Los expertos dicen que la pandemia y la crisis económica desencadenarán oleadas de desalojos

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Cuatro meses después de la pandemia de coronavirus y la crisis económica, miles de residentes de Ohio reciben avisos de desalojo, diciéndoles que paguen el alquiler atrasado o se vayan, y es probable que lleguen más avisos el próximo mes, dicen los expertos.

Los desalojos se habían mantenido a raya en gran medida a través de un mosaico de moratorias y una prohibición de desalojos de viviendas que tienen subsidios federales o hipotecas respaldadas por el gobierno federal. Pero el mosaico expiró en junio y la moratoria federal expira el 25 de julio.

Además de eso, los beneficios de desempleo mejorados están programados para agotarse a fines de julio.

“Si un programa de asistencia de alquiler en todo el estado no está funcionando pronto, miles de familias de Ohio se enfrentarán a desalojos y personas sin hogar. Algunos se verán obligados a refugios inseguros y otros entornos grupales que pondrán en riesgo su salud y potencialmente contribuirán a grandes brotes en esas comunidades”, dijo el abogado del Centro de Pobreza de Ohio Graham Bowman en una carta al gobernador Mike DeWine.

El abogado Larry Lasky, miembro de la Asociación de Apartamentos Greater Dayton que maneja los desalojos para propietarios, dijo que muchos propietarios no han visto ingresos por alquileres desde febrero y no han tenido medios para retirar a los inquilinos que no han pagado.

No es bienvenido hablar de extender la moratoria de desalojo para propiedades financiadas por el gobierno federal hasta marzo de 2021, dijo.

“Si eso sucede, vas a tener sangre en las calles. No creo que estos propietarios se alejen de todo por lo que han trabajado”, dijo.

A nivel nacional, el Proyecto de Defensa de Desalojo COVID-19 estima que 25.8 millones de estadounidenses están en riesgo de desalojo para septiembre de 2020. En Ohio, 800,000 inquilinos podrían estar en riesgo de desalojo y para entonces los propietarios de Ohio deberán pagar $ 345 millones en renta atrasada, estimó el proyecto.

El Ohio Poverty Law Center y más de otros 100 grupos de defensa han pedido a DeWine que asigne $ 100 millones en fondos federales de alivio de coronavirus para asistencia de alquiler de emergencia. Lasky dijo que apoya el movimiento.

DeWine no se movió en la solicitud de $ 100 millones, pero sí anunció $ 15 millones adicionales para programas de prevención de personas sin hogar. La subvención, que se destinará a la Coalición para personas sin hogar y vivienda en Ohio, proporcionará ayuda para el alquiler o la hipoteca por hasta cuatro meses.

Cuando se le preguntó si cree que se necesita más dinero para la asistencia de alquiler, DeWine dijo: “Ciertamente supervisaremos y veremos cómo van las cosas. Ciertamente estamos abiertos. Obviamente, tenemos que encontrar el dinero en alguna parte. Pero esto es importante”.

Bowman calculó que Ohio tiene $ 2 mil millones en fondos federales de alivio de Coronavirus que aún no se han asignado.

Mientras tanto, las audiencias de los tribunales de desalojo están en marcha nuevamente en todo Ohio.

“Ahora vuelve a la normalidad”, dijo Bowman. Él predijo que Ohio podría ver una cascada de desalojos a fines de agosto o principios de septiembre.

Lasky estuvo de acuerdo, pero señaló que los propietarios necesitan ingresos de alquiler para pagar sus hipotecas y gastos.

“Es un círculo vicioso. Todos se lastiman aquí. Nadie es el ganador. Nadie”, dijo Lasky.

Bowman y el abogado de ABLE Matt Currie señalaron que Ohio podría ver una confluencia de crisis: el coronavirus está afectando desproporcionadamente a los afroamericanos; los desalojos a menudo involucran a mujeres afroamericanas. La policía lleva a cabo los desalojos, por lo que podría haber situaciones tensas entre los diputados y los inquilinos negros.

Mike Felver dijo que fue despedido de un fabricante local de plásticos debido al coronavirus en marzo. Luego, mientras intentaba obtener el desempleo, tuvo un ataque al corazón hace unas cuatro semanas. Sentado en la sala del tribunal de Dayton esperando su audiencia de desalojo, el veterano del Ejército levantó su camisa para mostrar la cicatriz quirúrgica fresca a lo largo de su pecho.

Felver dijo que acaba de ser aprobado para el desempleo pero que aún no ha recibido el dinero, mientras que él está tratando de tener una discapacidad. Ha podido comprar alimentos y pagar algunas de sus facturas con la ayuda de la familia, pero está atrasado en alquiler por alrededor de $ 3,000 en su casa de Dayton.

“Solo necesito un poco de tiempo”, le dijo al juez magistrado Colette Moorman.

Moorman, con una careta de plástico, escuchó su historia y dijo que era comprensiva. “Mucha gente está sufriendo por todo lo que está pasando”, dijo.

Ella aprobó el desalojo, dándole a Felver una o dos semanas para salir de la casa.

Sylvia Robinson, quien administra la propiedad de alquiler de Felver, dijo que siente pena por personas como él. Pero otros inquilinos se han aprovechado de la situación, dijo, alegando que no pueden pagar el alquiler debido al coronavirus, a pesar de recibir cheques de estímulos federales y pagos adicionales de desempleo.

“Hay muchas personas que reciben mucho dinero, y simplemente no lo usan para las cosas correctas”, dijo.

Tony Napier dijo que este era el caso con los inquilinos que buscaba para ser desalojados. Dijo que no han pagado el alquiler desde que se mudó en noviembre.

“Simplemente encontraron una oportunidad con el COVID y decidieron quedarse”, dijo Napier, quien se gana la vida con sus aproximadamente 18 propiedades de alquiler.

“Básicamente (si) no puede cobrar el alquiler, no recauda ingresos. No recauda ingresos, no puede pagar sus facturas “, dijo.

Eric Elam dijo que simpatizaba con su propietario. Vive con discapacidad y se retrasó unos $ 3,000 en alquiler debido a problemas no relacionados con el coronavirus. También estaba pidiendo más tiempo para alinear una unidad de almacenamiento para sus cosas, sabiendo que probablemente terminará en un refugio para personas sin hogar, una posibilidad que teme en medio de una pandemia. No obtuvo el tiempo que pidió.

“Una vez que entras en el hoyo, es difícil salir de él”, dijo.

Ayuda propuesta

En Ohio, 1.5 millones de hogares alquilan sus casas.

Ohio no implementó una política estatal contra los desalojos durante la emergencia pandémica. En cambio, se puso en marcha un mosaico de moratorias en todo el estado, pero muchos tribunales reanudaron las audiencias de desalojo en junio.

En el condado de Franklin, el Centro de Convenciones de Columbus se convirtió para celebrar audiencias de desalojo, un espacio lo suficientemente grande como para permitir el distanciamiento social y manejar el volumen.

La Encuesta de pulso de la Oficina del Censo de EE. UU. Informó que el 36% de los inquilinos de Ohio no creían que pudieran pagar el alquiler en julio. Incluso con los beneficios de desempleo, aproximadamente el 30% de los inquilinos no pagaron el alquiler completo en mayo.

Los desalojos por no pagar el alquiler y los cargos por pagos atrasados ​​están prohibidos hasta el 25 de julio para cualquier propietario que tenga una hipoteca respaldada por el gobierno federal o que reciba subsidios de vivienda del gobierno, de acuerdo con la Ley Federal de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus. Pero después del 25 de julio, los propietarios pueden presentar avisos de 30 días para desalojar a los inquilinos.

Las solicitudes de desalojo son una cuestión de registro público, pueden afectar los informes de crédito y hacer que sea más difícil alquilar en los próximos años.

“Se ha demostrado que el desalojo no solo aumenta la falta de vivienda y la inestabilidad de la vivienda a largo plazo debido a las consecuencias posteriores al desalojo, también se ha demostrado que aumenta los problemas de salud mental, el estrés, el uso de la sala de emergencias y las dificultades con los materiales. La falta de viviendas estables afecta a los niños y su educación, reduce los medios financieros para comprar alimentos saludables y atención médica, y expone a las familias a materiales peligrosos en viviendas deficientes”, según el informe del Estado de Pobreza en Ohio de la Asociación de Agencias de Acción Comunitaria de Ohio para 2020.

Los servicios de electricidad y gas también están haciendo planes para reanudar las desconexiones y las tarifas por falta de pago. La Comisión de Servicios Públicos de Ohio suspendió el cierre de servicios públicos en marzo después de que el gobernador declarara un estado de emergencia, pero ahora PUCO le está diciendo a los servicios públicos que presenten sus planes para reanudar las desconexiones.

El plan de Vectren es reiniciar los cierres el 15 de agosto, comenzando con los clientes con los saldos pendientes más grandes. Dayton Power & Light aún no ha presentado su plan a PUCO.

De cara a la crisis económica y de salud pública del coronavirus, los desalojos ya eran un problema importante.

En diciembre de 2019, el senador estadounidense Rob Portman, republicano de Cincinnati, patrocinó la Ley de Crisis de Desalojo, una legislación bipartidista que tiene como objetivo mejorar la recopilación y el análisis de datos, reducir los desalojos evitables y las consecuencias posteriores de los desalojos que pueden dañar a las familias. El Comité de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos no ha tomado medidas al respecto.

La oficina de Portman dijo:

Ajustándose por la inflación, la renta media ha aumentado un 61% desde 1960, mientras que el ingreso medio del inquilino creció un 5%.

En 2016, uno de cada 50 inquilinos fueron desalojados.

En 2016, se realizaron 2.3 millones de desalojos en tribunales de todo el país, uno cada cuatro minutos.

Tres condados de Miami Valley se encuentran entre las 10 tasas de desalojo más altas del estado: Butler es el primero con 5.5%; Clark está al 5.1%; y Montgomery es noveno con 3.8%, según el informe de pobreza de OACAA.

El senador estadounidense Sherrod Brown, demócrata de Cleveland, patrocina la Ley de Asistencia de Alquiler de Emergencia y la Ley de Estabilización del Mercado de Alquiler, que destinaría $100 mil millones para ayudar a hogares en riesgo y de bajos ingresos con renta y servicios públicos.

La ciudad de Dayton adoptó dos recomendaciones de un grupo de trabajo de desalojo establecido por el alcalde Nan Whaley: exigir a los propietarios que emitan recibos por el alquiler pagado en efectivo y limitar los cargos por pagos atrasados ​​a $ 25. Whaley dijo que también está explorando la adopción de una ordenanza de “estancia si paga” o una ley estatal para impedir que los propietarios desalojen a los inquilinos que pagaron todas sus tarifas y alquileres atrasados.

Whaley dijo que no hay suficientes empleos bien remunerados en Dayton, lo que contribuye a la crisis de desalojo. “Siempre fue el hecho de que los salarios de las personas eran demasiado bajos”, dijo. “Durante COVID, no existen”.

Agregó que los líderes gubernamentales deben trabajar para evitar la ola anticipada de desalojos. “Una vez que obtiene el desalojo (en su registro), realmente está en problemas”.

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