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sábado, noviembre 26, 2022

Los líderes republicanos y Trump debatirán sobre la ayuda del virus a medida que la crisis se profundiza

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Los principales republicanos en el Congreso esperaban reunirse el lunes con el presidente Donald Trump sobre el próximo paquete de ayuda COVID-19, ya que la administración recortó más dinero para pruebas de virus e interpuso otras prioridades que podrían complicar la aprobación rápida.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, estaba preparado para lanzar el paquete de $ 1 billón en cuestión de días. Pero las divisiones entre la mayoría republicana del Senado y la Casa Blanca plantearon nuevos desafíos.

El Congreso regresó a la sesión esta semana, ya que la crisis del coronavirus que muchos esperaban hubiera mejorado, ahora solo empeoró, y justo cuando la ayuda de emergencia federal anterior expiraba.

Trump insistió nuevamente el domingo en que el virus “desaparecería”, pero la opinión del presidente no coincidía en absoluto con las proyecciones de los principales profesionales de la salud que se esforzaban por detener los casos alarmantes y el número de muertes de los Estados Unidos.

McConnell y el líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, se reunieron con Trump y el secretario del Tesoro Steven Mnuchin para “ajustar” la legislación, dijo el jefe de gabinete interino Mark Meadows en Fox News.

El paquete de McConnell había sido elaborado silenciosamente a puertas cerradas durante semanas y se esperaba que incluyera $ 75 mil millones para ayudar a las escuelas a reabrir, redujo los beneficios de desempleo junto con una nueva ronda de pagos directos en efectivo de $ 1,200 a los estadounidenses y un amplio escudo de responsabilidad de cinco años contra el coronavirus pleitos.

Pero a medida que la Casa Blanca intervino, la administración estaba recaudando unos $ 25 mil millones en nuevos fondos propuestos para pruebas y rastreo, dijo un republicano familiarizado con las discusiones. Las objeciones de la administración fueron reportadas por primera vez por The Washington Post.

Trump también estaba reviviendo su impulso para una exención de impuestos sobre la nómina, que se estaba considerando seriamente, dijo otro republicano. Ambos hablaron bajo condición de anonimato para discutir las conversaciones privadas.

El nuevo impulso de la Casa Blanca puso a la administración en desacuerdo con los aliados del Partido Republicano en el Congreso, una desconexión que amenazaba con anular un proceso legislativo ya difícil. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ya aprobó la vasta propuesta demócrata de $ 3 billones y los casos de virus y muertes solo han aumentado desde entonces.

Trump levantó alarmas en Capitol Hill cuando sugirió el mes pasado en una manifestación en Oklahoma que quería retrasar las pruebas de virus. Algunos de los aliados republicanos de Trump querían dinero nuevo para ayudar a probar y rastrear el virus para contener su propagación.

Los demócratas del Senado estaban investigando por qué la administración Trump aún no había gastado unos $ 25 mil millones previamente asignados para pruebas en un proyecto de ley de ayuda anterior.

El impuesto sobre la nómina que Trump quería también dividió a su partido. Los republicanos del Senado, en particular, se opusieron a la exención de impuestos sobre la nómina como una respuesta insuficiente a millones de estadounidenses sin trabajo, especialmente porque intentaron mantener el precio total del paquete de ayuda en no más de $ 1 billón.

Trump dijo el domingo en la entrevista de Fox News que consideraría no firmar ningún proyecto de ley a menos que incluya la exención de impuestos sobre la nómina, a lo que se opusieron muchos senadores republicanos.

“Quiero verlo”, dijo.

Los legisladores regresaban a un Capitolio parcialmente cerrado que aún estaba fuera del alcance de los turistas para considerar lo que será un quinto paquete de ayuda COVID-19.

Después de aprobar el proyecto de ley de alivio de $ 2.2 billones en marzo, los republicanos esperaban que el virus se aliviara y que la economía se recuperara, por lo que no se necesitaría más ayuda.

Pero con los casos de COVID-19 alcanzando nuevos niveles alarmantes y el aumento del número de muertos, el ciclo devastador de la pandemia estaba ocurriendo nuevamente, dejando al Congreso pocas opciones más que diseñar otro rescate costoso.

Las empresas cerraron de nuevo, las escuelas no pudieron reabrir por completo y los trabajos desaparecieron, todo mientras la ayuda de emergencia federal expiró.

“No va a desaparecer mágicamente”, dijo un sombrío McConnell, R-Ky., La semana pasada durante una visita a un hospital en su estado natal para agradecer a los trabajadores de primera línea.

Mientras McConnell se preparaba para lanzar su propuesta de más de $ 1 billón, reconoció que no tendría un apoyo total.

Las apuestas políticas eran altas para todas las partes antes de las elecciones de noviembre, pero aún más para la nación, que ahora registró más infecciones por coronavirus y un mayor recuento de muertes que cualquier otro país.

Justo cuando el ciclo feroz de la pandemia comenzaba de nuevo, la primera ronda de ayuda se estaba acabando.

Un aumento federal de $ 600 por semana a los beneficios regulares de desempleo expiraría a fines de mes. También lo haría la prohibición federal de desalojos de millones de unidades de alquiler.

Con 17 semanas consecutivas de reclamos de desempleo que superan el millón, generalmente alrededor de 200,000, muchos hogares enfrentaban una crisis de efectivo y perdían la cobertura de seguro de salud respaldada por el empleador.

A pesar de las fluctuaciones de un repunte económico a medida que los estados redujeron los pedidos de quedarse en casa en mayo y junio, la tasa de desempleo se mantuvo en dos dígitos, más alta que nunca en la Gran Recesión de la última década.

El proyecto de ley de Pelosi, aprobado en mayo, incluyó $ 75 mil millones para pruebas y rastreo para tratar de controlar la propagación del virus, canalizó $ 100 mil millones a las escuelas para reabrir de manera segura y pidió que se envíen $ 1 billón a estados con problemas de efectivo para pagar a los trabajadores esenciales y evitar despidos.

La medida otorgaría estipendios en efectivo a los estadounidenses y reforzaría las rentas de alquiler e hipotecas y otras protecciones de redes de seguridad.

En los dos meses transcurridos desde que se aprobó la ley de Pelosi, Estados Unidos tuvo 50,000 muertes más y 2 millones más de infecciones.

“Si no invertimos el dinero ahora, será mucho peor”, dijo Pelosi.

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