Alertas de calidad del aire en Ohio: qué significan y cómo protegerse

Una alerta de calidad del aire indica que los niveles de contaminación en el aire han alcanzado un punto que podría ser perjudicial para la salud, especialmente para grupos sensibles. Estos avisos son emitidos por la Comisión de Planificación Regional de Mid-Ohio (MORPC) y otras agencias ambientales. Cuando el índice de calidad del aire (AQI) supera los 100, la calidad del aire se considera insalubre para ciertos grupos.

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¿Por qué ocurren estas alertas en Ohio?

En Ohio, las alertas de calidad del aire suelen ocurrir durante los meses de verano. Durante estos periodos, el calor y la luz solar intensa reaccionan con contaminantes como el óxido de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles. Esta reacción produce ozono a nivel del suelo, un componente principal del smog. Las condiciones climáticas, como una cresta de alta presión, pueden agravar la situación, manteniendo los contaminantes cerca del suelo y aumentando su concentración.

Impacto en la salud

Alertas de calidad del aire en Ohio
Los ancianos y las personas con asma tienen más probabilidades de sufrir un aumento en el número y la gravedad de los síntomas.

Los niños, los ancianos y las personas con problemas respiratorios como asma o Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) son los más afectados. Durante las alertas de calidad del aire, estos grupos pueden experimentar un aumento en la gravedad y la frecuencia de síntomas como dificultad para respirar, tos y opresión en el pecho.

Cómo protegerse

Para minimizar los riesgos, es crucial tomar ciertas precauciones durante los días de alerta:

  1. Limitar actividades al aire libre: Especialmente durante las horas de la tarde, cuando los niveles de ozono suelen ser más altos.
  2. Ejercicio matutino: Planifique sus actividades físicas para la mañana, cuando la calidad del aire es mejor.
  3. Monitorear la salud: Si experimenta síntomas como dificultad para respirar, consulte a su médico.

Acciones recomendadas por el MORPC

El MORPC sugiere varias acciones para ayudar a mejorar la calidad del aire:

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  1. Compartir el coche: Reduce la cantidad de vehículos en la carretera y, por ende, las emisiones.
  2. Evitar el ralentí: Apague su motor cuando no esté en movimiento.
  3. No quemar materiales: Evite quemar madera, hojas u otros materiales.
  4. Postergar el corte de césped: Si es posible, corte el césped por la noche y evite usar equipos de jardinería a gasolina durante los días de alerta.

Detalles recientes de alertas en Ohio

Centro de Ohio

Recientemente, se emitió una alerta para los condados de Delaware, Fairfield, Franklin y Licking. La previsión indicaba que los niveles de contaminación alcanzarían un índice de calidad del aire de 101, lo que es insalubre para grupos sensibles. Esta alerta estuvo vigente desde las 6 am hasta las 10 pm del pasado domingo.

Noreste de Ohio

La Agencia Coordinadora del Área del Noreste de Ohio también emitió un aviso de calidad del aire para varios condados, incluyendo Ashtabula, Cuyahoga y Summit. Este aviso estaba en efecto hasta este lunes, afectando a miles de residentes en la región.

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¿Qué es el índice de calidad del aire (AQI)?

Alertas de calidad del aire en Ohio
Cuando los niveles de AQI superan los 100, la calidad del aire se considera insalubre.

El AQI es una escala utilizada por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para comunicar la calidad del aire. Va de 0 a 500, donde valores superiores a 100 indican que la calidad del aire es insalubre para grupos sensibles. Cuando el AQI alcanza niveles peligrosos, se emiten alertas de calidad del aire.

¿Cómo se mide el AQI?

El AQI mide cinco principales contaminantes: ozono a nivel del suelo, contaminación por partículas (PM10 y PM2.5), monóxido de carbono, dióxido de azufre y dióxido de nitrógeno. Cada uno de estos contaminantes tiene un nivel de AQI específico que se combina para dar el valor total.

¿Qué puedes hacer para ayudar?

Todos podemos tomar medidas para reducir la contaminación del aire:

  1. Transporte alternativo: Use transporte público, bicicleta o camine.
  2. Rellenar combustible por la noche: Evite llenar el tanque durante el día para reducir la evaporación de gases.
  3. Uso de energía eficiente: Apague luces y aparatos cuando no estén en uso.

Las alertas de calidad del aire en Ohio son un recordatorio de la importancia de cuidar nuestro entorno y nuestra salud. Estar informado y tomar medidas preventivas puede hacer una gran diferencia, especialmente para los grupos más vulnerables. Siguiendo las recomendaciones del MORPC y otras agencias ambientales, podemos contribuir a mejorar la calidad del aire y proteger nuestra salud y la de nuestra comunidad.

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