Hell is real: El Fuego de la MLS

“Hell is Real” no es solo una frase, es una rivalidad que enciende el fútbol en Estados Unidos. Dos equipos, el FC Cincinnati y el Columbus Crew, se enfrentan en una batalla que va más allá del campo de juego.

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¿Por qué “Hell is Real”?

La frase “Hell is Real” (“El Infierno Es Real”) proviene de un cartel en la carretera Interestatal 71, conectando Columbus y Cincinnati en Ohio. Este cartel advierte sobre las consecuencias del pecado, nombrando una rivalidad intensa en la Major League Soccer (MLS) entre FC Cincinnati y Columbus Crew, cautivando a fanáticos en todo el país.

Hace cuarenta años, Jimmy Harston, urbanizador de Kentucky, respondió al llamado del Señor, llevando su mensaje a las carreteras de Ohio. Estas vallas, estratégicamente colocadas para difundir el mensaje cristiano, son el legado de Harston, quien erigió unas tres docenas en Ohio y otros seis estados. Entre ellas destaca el cartel “Hell is Real” de 2004, que se ha convertido en un verdadero icono y trascendió su propósito original.

Del Hashtag a la Cancha

La rivalidad “Hell is Real” tiene un origen interesante. Todo comenzó con una conversación en Twitter en 2016. En ese momento, FC Cincinnati era un equipo de la United Soccer League. Por otro lado, Columbus Crew era un equipo de la Major League Soccer. A pesar de estar en ligas diferentes, los fanáticos anticipaban un enfrentamiento. Durante una charla en Twitter, un fanático de cada equipo ideó el nombre “Hell is Real”.

El esperado enfrentamiento no se materializó hasta la Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt 2017. Aunque el partido se llamó oficialmente el Derby de Ohio, los fanáticos adoptaron rápidamente el apodo de “Hell is Real”.

Primer Encuentro

El primer choque entre estos equipos tuvo lugar en 2017 durante la U.S. Open Cup, antes de que el FC Cincinnati se uniera a la MLS en 2019. En aquel entonces, el Cincinnati competía en la United Soccer League, una liga de menor envergadura. Sorprendentemente, fue en ese año cuando, frente a 32,000 espectadores, el equipo venció al Columbus Crew 1-0, con un gol del delantero senegalés Djiby Fall al minuto 64 el 14 de junio. Este emocionante triunfo no solo marcó un hito para el equipo, sino que también lo proyectó a nivel nacional, colocándolo en el mapa futbolístico fuera de Cincinnati. Esta victoria no solo fue deportiva, sino también una declaración de su determinación y talento, adelantando su ascenso a la MLS.

#SaveTheCrew: La Lucha por la Permanencia

En 2017, la comunidad futbolística de Columbus quedó estremecida ante la amenaza de Anthony Precourt, propietario del Columbus Crew, de trasladar el equipo a Austin, Texas. La noticia generó preocupación y desazón entre los fanáticos, quienes veían peligrar el futuro del equipo. Precourt argumentaba la necesidad de más apoyo financiero y de los aficionados para competir en la creciente MLS, insistiendo en que un nuevo estadio en el centro de la ciudad era la única solución viable.

La posibilidad de la reubicación no solo ponía en riesgo la existencia misma del Crew, sino también la tan esperada rivalidad en la MLS entre los dos equipos de Ohio. Sin embargo, los seguidores del Crew se negaron a quedarse de brazos cruzados. Así nació la campaña #SaveTheCrew, una demostración de la fuerza y el amor de la comunidad futbolística de Columbus. La iniciativa obtuvo un gran impulso y el apoyo generalizado de los aficionados al fútbol. Finalmente, el Columbus Crew permaneció en Columbus bajo una nueva propiedad.

Historial de Partidos

Hasta el momento, se han disputado 15 emocionantes encuentros entre estos dos equipos titanes. El Columbus Crew ha triunfado en 8 ocasiones, mientras que el FC Cincinnati ha celebrado la victoria en 3 partidos, dejando 4 empates en su historial. Cada enfrentamiento ha sido una verdadera exhibición de habilidad y pasión por el fútbol. Vale destacar su enfrentamiento en el Carolina Challenge Cup, un torneo amistoso de pretemporada organizado por el Charleston Battery, donde el Columbus Crew dominó con un contundente 3-0 sobre el FCC, dejando una huella imborrable en su enfrentamiento directo.

Momentos Memorables: La Chispa de “Hell is Real”

En su primer encuentro, un aficionado desató la pasión al repartir bufandas con las palabras “Hell is Real” en vibrantes colores: naranja y azul para el FC Cincinnati, y negro y dorado para el Columbus Crew. La atmósfera estaba cargada de emoción cuando el FC Cincinnati aseguró la victoria, y el codirector ejecutivo del equipo, Jeff Berding, descendió para enfrentar a la multitud. En un gesto de triunfo, levantó una bufanda lanzada por un fan. Este momento marcó el inicio de una serie de enfrentamientos legendarios entre ambos equipos, donde el nombre “Hell is Real” no solo resonó, sino que se arraigó en la cultura futbolística de la región.

Este nombre, aunque nunca oficial, se ha mantenido como símbolo de la intensidad y rivalidad inherente al enfrentamiento. Todo gracias a un modesto cartel con fines de evangelización que desencadenó una tradición futbolística inigualable.

¡El Clásico se Acerca!

El próximo duelo entre estos dos titanes está programado para el 11 de mayo de 2024. Este esperado enfrentamiento forma parte de la temporada regular de la MLS y se perfila como un espectáculo emocionante. Tanto el Columbus Crew como el FC Cincinnati están dedicando todo su esfuerzo y preparación para este partido, ansiosos por asegurar la victoria y sumar los preciosos puntos de la liga. En la actualidad, el Columbus Crew ocupa la 4ª posición en la tabla, mientras que el FC Cincinnati lidera en la 1ª posición. El escenario está listo para un choque épico que mantendrá a los aficionados al borde de sus asientos.

En un maravilloso giro del destino, la historia de “Hell is Real” nos recuerda el poder del fútbol para unir comunidades. Lo que comenzó como un modesto cartel evangelizador a lo largo de la Interestatal 71, gracias a Jimmy Harston, ha evolucionado para convertirse en un símbolo arraigado en la cultura futbolística de Ohio. Desde su humilde origen hasta convertirse en el epicentro de una apasionada rivalidad en la MLS, “Hell is Real” representa el espíritu de los aficionados y la pasión que impregna este deporte. Esta historia nos enseña que los pequeños gestos pueden tener un impacto duradero y que el fútbol trasciende los límites del campo, uniendo corazones y comunidades en su camino.

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