Chayote: Un Tesoro Nutritivo

El chayote es una hortaliza muy versátil y nutritiva que se cultiva en diversas regiones del mundo. También se le conoce como “papa del aire” en algunos países, debido a su forma y textura. En este artículo, te mostraremos en primer lugar los beneficios, tipos y propiedades del chayote, luego los usos y formas de cocinarlo, después algunas recetas deliciosas con chayote y finalmente cómo sembrarlo en tu propio huerto.

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Beneficios del Chayote

El chayote es una fruta rica en fibras, antioxidantes y otros nutrientes que pueden beneficiar la salud de todo el cuerpo. Aquí están algunos de los beneficios más destacados del chayote:

  1. Combate el colesterol: Contiene grandes cantidades de fibras solubles, lo que lo convierte en un gran aliado para combatir el colesterol malo, conocido como LDL. La fibra soluble se une al colesterol en el sistema digestivo y ayuda a eliminarlo del cuerpo. Esto puede ayudar a reducir los niveles generales de colesterol en la sangre, lo que puede disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca.
  2. Previene el cáncer: Rico en antioxidantes, el chayote puede ayudar en la prevención y asistencia al tratamiento del cáncer. Los antioxidantes son sustancias que pueden prevenir o retrasar algunos tipos de daño a las células. Algunos estudios han sugerido que los antioxidantes en los alimentos que comemos, como las frutas y verduras, pueden ayudar a prevenir el cáncer.
  3. Mejora el funcionamiento intestinal: El consumo regular del chayote contribuye significativamente al buen funcionamiento del intestino. La fibra en el chayote puede ayudar a prevenir el estreñimiento y mantener un sistema digestivo saludable.
  4. Ayuda en el adelgazamiento: El chayote es bajo en calorías y alto en nutrientes, lo que lo hace ideal para dietas de adelgazamiento. Además, la fibra en el chayote puede ayudar a sentirse lleno, lo que puede ayudar a controlar el peso.

Tipos de Chayote

Se conocen tres tipos de chayote: chayote verde sin espinas, chayote blanco y chayote erizo. Cada uno de estos tipos tiene sus propias características y usos culinarios.

El chayote verde sin espinas es el más común y se utiliza en una variedad de platos, desde ensaladas hasta sopas. Tiene una textura crujiente y un sabor suave que se asemeja al de una manzana verde.

El chayote blanco es similar al verde, pero tiene una piel más suave y un sabor más dulce. Es ideal para usar en postres o para comer crudo en ensaladas.

El chayote erizo tiene una piel cubierta de espinas y un sabor más intenso. Es ideal para usar en guisos o sopas.

Propiedades del Chayote

Es un fruto rico en vitamina C, vitamina B6, vitamina E y ácido fólico. Estos nutrientes son esenciales para el buen funcionamiento del organismo. Además, el chayote es rico en potasio, que ayuda a equilibrar la cantidad de sodio contenida en el torrente sanguíneo, logrando que la presión arterial sea estable.

La vitamina C es un antioxidante que protege al cuerpo contra los radicales libres, moléculas que pueden dañar las células y contribuir a enfermedades crónicas como las enfermedades del corazón y el cáncer.

El B6 es esencial para el metabolismo de las proteínas y la producción de glóbulos rojos y células del sistema inmunológico.

La vitamina E es un antioxidante que protege las células del cuerpo del daño causado por los radicales libres.

El ácido fólico es una vitamina B que el cuerpo necesita para hacer ADN y otras formas de material genético. También es necesario para la división celular.

Para qué sirve el Chayote

Este versátil vegetal puede ser utilizado en una variedad de platos y recetas. Además de sus beneficios para la salud mencionados anteriormente, el chayote también puede ser utilizado para el cuidado del pelo, la piel y las uñas. También es beneficioso para evitar la retención de líquidos, al tiempo que contiene antioxidantes que combaten el envejecimiento celular.

Cómo Cocinar Chayotes

Los chayotes pueden disfrutarse de dos maneras:

  1. Cocidos: Son ideales en un consomé de pollo, rellenos o en papilla.
  2. Crudos: Son ideales como ingrediente para una ensalada, ya que su textura es la misma que la de una manzana.

Chayotes Guisados: Receta Fácil

Ingredientes:

  • 2 chayotes grandes
  • 2 tomates maduros
  • 1 cebolla mediana
  • 2 dientes de ajo
  • 2 cucharadas de aceite de oliva
  • 1/2 taza de caldo de pollo o agua
  • Sal y pimienta al gusto
  • Opcional: cilantro fresco picado para decorar

Instrucciones:

  1. Preparar los ingredientes: Pelar los chayotes, quitarles el corazón y cortarlos en cubos medianos. Picar finamente los tomates, la cebolla y los dientes de ajo.
  2. Sofreír los vegetales: En una sartén grande, calentar el aceite de oliva a fuego medio. Agregar la cebolla y el ajo picados y cocinar hasta que estén dorados y fragantes, aproximadamente 2 minutos.
  3. Agregar los chayotes y los tomates: Incorporar los chayotes cortados en cubos y los tomates picados a la sartén. Revolver bien para que se mezclen con la cebolla y el ajo.
  4. Cocinar los chayotes: Verter el caldo de pollo o el agua en la sartén. Cocinar a fuego medio-bajo, tapado, durante unos 15-20 minutos o hasta que estén tiernos pero aún firmes.
  5. Sazonar y servir: Una vez que estén cocidos, sazonar con sal y pimienta al gusto. Revolver bien y cocinar por un par de minutos más para que los sabores se mezclen.
  6. Decorar y servir: Opcionalmente, puedes espolvorear cilantro fresco picado sobre los chayotes guisados antes de servir. Sirve caliente como acompañamiento de platos principales de carne, pollo o pescado.

¡Y listo! Ahora tienes un delicioso guisado listo para disfrutar.

Cómo Sembrar Chayote

Para sembrar chayote, puedes seguir estos pasos:

  1. Llena el terreno o la maceta con suficiente tierra, como turba negra o rubia.
  2. Forma un orificio y reacondiciona el sustrato con una capa de humus de lombriz para potenciar el crecimiento.
  3. Coloca la planta o plantón recién germinado.
  4. Cubre con más tierra la base del tallo para que se sujete bien.
  5. Riega en cuanto la coloques, esto aportará humedad a la planta pero también le facilitará asentarse y que las raíces se adhieran mejor a la tierra.

El chayote es un vegetal excepcionalmente nutritivo que ofrece una amplia gama de beneficios para la salud. Desde su capacidad para combatir el colesterol y prevenir el cáncer, hasta su contribución al buen funcionamiento intestinal y su ayuda en el adelgazamiento, esta fruta es verdaderamente un superalimento que no puede faltar en tu cocina.

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