La Percepción de la Cultura Puertorriqueña en Ohio: Una Entrevista con el Artista Victor Vélez

En Ohio, la cultura puertorriqueña ha encontrado un lugar especial gracias a la influencia y las contribuciones de individuos como Victor Vélez, un destacado artista puertorriqueño que ha vivido en el estado durante muchos años. 

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En esta entrevista exclusiva con él, exploraremos cómo se percibe y se vive la cultura puertorriqueña en Ohio.

Destacando la importancia de la música, las tradiciones culturales y la unidad entre los latinos en este estado.

 El Arraigo de las Tradiciones Culturales

La cultura puertorriqueña es rica y diversa, y para muchos puertorriqueños que han dejado su isla natal, mantener sus tradiciones culturales es esencial. 

Victor Vélez comparte su experiencia personal al respecto: “Dejamos nuestro país por razones personales. Tú sabes, a veces por la familia, por los niños, y traemos con nosotros nuestras tradiciones culturales. Entonces eso es lindo, es lo que más me gusta de la cultura latina. No nos alejamos mucho de nuestras tradiciones”.

Es más, la conexión con las raíces culturales es un tema recurrente en la comunidad puertorriqueña en Ohio. 

A pesar de haberse criado en Estados Unidos, Victor Vélez enfatiza que las tradiciones culturales son tan profundas que no es fácil dejarlas atrás. 

Esto se refleja en la música, la comida y el orgullo de ser puertorriqueño que persiste en las nuevas generaciones.

Vélez añade: “Yo vine aquí cuando tenía nueve meses de nacido, pero nunca he dejado mis tradiciones. Aunque no me crié en Puerto Rico, me crié aquí en Nueva York y en Cincinnati, pero las tradiciones son tan profundas que están en nuestro ser, que no es fácil dejarlas aparte. Obviamente la música para mí, desde chiquito, he escuchado música y soy músico ahora y toco, pero las tradiciones de música, las tradiciones de la comida todavía están”.

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 La Contribución de las Artes

Además de las tradiciones culturales, el arte también desempeña un papel crucial en la representación de la cultura puertorriqueña en Ohio. 

Victor Vélez destaca que a lo largo de los años, ha habido un desarrollo significativo en campos artísticos como la música, la pintura, la danza y el teatro. 

La música, en particular, ha tenido un énfasis especial en Cincinnati, donde la comunidad puertorriqueña se reúne en torno a géneros como la salsa, que tiene profundas raíces en Puerto Rico.

“La representación aquí de la salsa, que también es un género grande en la cultura puertorriqueña, y otros campos de arte que se están desarrollando, están saliendo bandas de salsa, pero también tenemos muchos poetas. Tenemos escritores, tenemos pintores, bailadores y actores”, señala Vélez. 

Esta diversidad artística contribuye a enriquecer la identidad cultural puertorriqueña en Ohio y fortalece los lazos entre la comunidad.

Víctor Vélez agrega con entusiasmo: “La gente de mi edad todavía lleva esta tradición y es difícil dejarla aparte. Hasta algunos jóvenes que he conocido, que quizás no hablen tanto el idioma hispano, todavía tienen orgullo de ser puertorriqueño, porque es una cultura bella, es una cultura llena de alegría y esa es mi observación como puertorriqueño aquí en Ohio”.

 La Unidad entre los Latinos

La comunidad latina en Ohio, incluida la puertorriqueña, muestra una unidad especial. 

A pesar de las diferencias culturales y dialectales, el idioma juega un papel fundamental en esta unión. 

Victor Vélez comenta: “La unidad más clave es el idioma, aunque tenemos dialectos diferentes, palabras significativas, cosas diferentes. Pero tenemos esa base del idioma que traemos a la comunidad americana aquí”.

Lo que significa que la conexión a través del idioma español une a los puertorriqueños y a otros latinos en Ohio.

Creando una red de apoyo y solidaridad que contribuye a mantener viva la cultura y las tradiciones compartidas.

Fotografía: Victor Velez Author/Facebook

 La Representación Puertorriqueña en Ohio

A lo largo de la entrevista, Victor Vélez menciona varios lugares y eventos que son fundamentales para la representación puertorriqueña en Ohio. 

Uno de ellos es “Salsa on the Square”, un evento donde la música salsa ocupa un lugar central y donde se siente una fuerte representación de Puerto Rico. 

Vélez destaca que este evento no solo celebra la música, sino que también representa la identidad de aquellos puertorriqueños que se criaron en Nueva York, lo que demuestra la diversidad dentro de la comunidad.

Vélez también menciona la presencia de la comunidad puertorriqueña en Cleveland, que se remonta a la década de 1940. 

Esta ciudad ha sido un punto focal para la representación puertorriqueña en Ohio debido a la presencia continua de la población..

Gracias a esas contribuciones, sabemos que la cultura puertorriqueña en Ohio es un testimonio de la diversidad y la riqueza cultural que enriquece a este estado del Medio Oeste de Estados Unidos. 

Desde la música salsa hasta la comida y el idioma español, la cultura puertorriqueña sigue floreciendo y contribuyendo al mosaico cultural de Ohio.

Creando un legado que perdurará en las generaciones futuras. Como lo resume Victor Vélez: “Es una cultura bella, es una cultura llena de alegría”, y en Ohio, esta cultura continúa vibrando con fuerza.

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