Un Vistazo Profundo a Cultura Puertorriqueña en Dayton a través del Dr. Roberto Colón

En la ciudad de Dayton una variada mezcla de culturas se entrelazan, y entre ellas, la cultura puertorriqueña ha encontrado su lugar. 

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Para comprender mejor cómo se percibe y vive la cultura puertorriqueña en Ohio, exploraremos la experiencia del Dr. Roberto Colón, System Chief Medical Officer y Vice President of Medical Affairs at Premier Health, a través de una entrevista en la que comparte sus reflexiones y vivencias.

Manteniendo Viva la Identidad Cultural: Spanglish y Cocina Puertorriqueña

El Dr. Roberto Colón inicia la conversación resaltando la importancia de mantener arraigada su identidad cultural, incluso a miles de kilómetros de distancia de Puerto Rico:

“Es muy fácil perder tu trasfondo, tu cultura y olvidar, así que soy muy afortunado de estar muy cerca de mi familia.”

Para él, la cercanía con su familia es una manera de preservar su identidad puertorriqueña. 

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Y el Spanglish, una mezcla única de español e inglés que a menudo se habla en la diáspora puertorriqueña, es una forma en la que mantiene su español afilado.

“Cuando hablo con muchos de ellos, hablamos Spanglish. Así que tengo la oportunidad de practicar mucho el español.”

Asimismo, para él, una de las formas más placenteras de mantener viva su conexión con las raíces culturales es por medio de la comida.

La cocina puertorriqueña, rica y llena de sabor, se convierte en un puente que lo transporta de vuelta a la isla cada vez que disfruta de un plato típico, como el mofongo o la carne frita.

Descubriendo las Comunidades Puertorriqueñas en Dayton

Dayton es una ciudad caracterizada por su diversidad cultural, pero, como menciona el Dr. Colón, es necesario hacer un esfuerzo para encontrar las comunidades y expresiones culturales.

“La ciudad de Dayton es un gran crisol de culturas, y hay bolsillos, pero a veces lleva un poco de esfuerzo encontrarlos.”

Las redes sociales han desempeñado un papel fundamental en facilitar la búsqueda y la conexión con personas afines. 

Cuando el Dr. Roberto Colón estaba en la práctica privada, descubrió que el rumor sobre quiénes hablaban español se propagaba rápidamente, lo que lo llevó a conectarse con pacientes que solo hablaban español.

“El rumor de quién hablaba español se propagaba rápidamente, y me conectaba rápidamente con pacientes que solo hablaban español. Eso me ayudó a descubrir dónde ocurrían cosas, cuáles eran las actividades más recientes, los restaurantes más nuevos y algunos de los festivales.”

También: La Percepción de la Cultura Puertorriqueña en Ohio: Una Entrevista con el Artista Victor Vélez

La Presencia Cultural en Dayton: Celebrando la Herencia Hispana

Si bien la presencia de la cultura puertorriqueña en Dayton puede no ser abrumadora, existen comunidades y eventos que la mantienen viva. 

El Dr. Colón enfatiza la importancia nos dice: “Creo que el más importante es el Hispanic Heritage Festival que ocurre en septiembre.”

Dentro de este festival, los puertorriqueños tienen la oportunidad de mostrar su cultura a través de bailes folklóricos y, por supuesto, la comida.

“Recuerdo que hace unos años, llevamos a nuestra hija con nosotros. Mi hijo, mi hija, mi esposa y yo estábamos allí. Estaban bailando. Y es el mismo baile que veríamos en Puerto Rico durante algunos de nuestros eventos. Eso fue increíble de ver.”

El aroma de los alimentos típicos transporta a los asistentes directamente a Puerto Rico y evoca recuerdos de la cocina de la abuela.

“Pero luego llegan los camiones de comida y ese olor te envuelve, y de repente estás de vuelta en Puerto Rico, y es la cocina de mi abuela de nuevo, esos recuerdos vuelven de golpe.”

Manteniendo las Tradiciones Vivas en Ohio con el Dr. Roberto Colón

La identidad cultural no se limita a eventos anuales, sino que se manifiesta en los detalles de la vida cotidiana. El Dr. Roberto Colón observa:

“De vez en cuando verás un automóvil con una bandera de Puerto Rico, mi hijo ahora señala y dice, ‘Mira, está la bandera de Puerto Rico’.”

Son esos pequeños gestos los crean conexiones especiales y permiten a la comunidad puertorriqueña reconocerse mutuamente.

“En el trabajo, tenemos amigos que son de Puerto Rico, y cuando nos vemos, siempre hay un saludo en español. Y tal vez hablemos Spanglish. Empezamos en un idioma y cambiamos al otro, y vamos y venimos.”

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Incluso las tradiciones familiares se convierten en una gran herramienta para mantener la identidad puertorriqueña.

Por ejemplo, el Dr. Colón y su familia celebran el Día de los Reyes Magos, una festividad que tiene un lugar especial en el corazón de la comunidad.

Y una celebración que demuestra cómo la cultura puertorriqueña se mantiene viva en Ohio. 

Pero no es la única tradición que la familia Colón preserva. Están a punto de celebrar una quinceañera para su hija, un evento que no es común en Ohio, pero que es una parte importante de la cultura latina.

“Nos estamos preparando para celebrar la quinceañera de mi hija. Sabemos que no es algo que hagan muchos de sus amigos. Pero ella ha estado hablando de eso durante mucho tiempo y contándole a todos sobre la planificación y la celebración de ese evento.”

En resumen, la entrevista con el Dr. Roberto Colón revela la profunda conexión emocional que mantiene con su cultura puertorriqueña en Dayton, Ohio. 

A pesar de los desafíos de estar lejos de la isla, la comunidad puertorriqueña en esta ciudad se esfuerza incansablemente por mantener viva su herencia a través de la comida, las tradiciones y la participación en eventos culturales. 

Los esfuerzos del Dr. Roberto Colón y su familia no solo enriquecen sus propias vidas, sino que también permiten que otros miembros de la comunidad conozcan y aprecien la riqueza de esta cultura vibrante y diversa que ha encontrado un hogar en el corazón de Ohio.

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