La Cálida Cultura Venezolana en Ohio: Un Legado vivo en Annabel Meleán

Ohio, el hogar de una creciente comunidad venezolana, ha presenciado cómo las tradiciones y la calidez de Venezuela han florecido en un entorno lejano pero acogedor. En una conversación apasionada con Annabel Meleán, Oficial de Política Pública de la Comisión de Asuntos Latinos de Ohio, descubrimos los matices y la profundidad de la cultura venezolana en este estado del midwest.

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Hospitalidad Sin Fronteras: La Esencia de los Venezolanos en Ohio

Con el paso de los años. la calidez innata de los venezolanos ha encontrado un hogar en Ohio. 

“Somos muy orientados a la familia, pero también nos encanta interactuar con nuestra comunidad. En Venezuela, es imposible que no sepas qué está cocinando tu vecino para el almuerzo o la cena, incluso conocer sus vidas personales porque estamos tan cercanamente relacionados entre nosotros. Realmente estamos arraigados en apoyarnos mutuamente.”, comparte Annabel. 

Esta hospitalidad se ha convertido en un pilar fundamental de la comunidad venezolana en Ohio.

Donde las conexiones humanas van más allá de las diferencias culturales y lingüísticas.

“Aquí en Ohio, la comunidad latina con la que he estado muy cercanamente relacionada, realmente hemos podido apoyarnos mutuamente y es hermoso ver eso”.

Además, la comunidad venezolana  es un reflejo del trabajo duro y el compromiso con los valores fundamentales.

“Una cosa que realmente aprecio, no solo de mis padres, sino también de mi familia, de la cultura venezolana, es que son increíblemente trabajadores. Son personas muy trabajadoras, orientadas, exitosas. Somos personas de valores.”

Tradición y Orgullo: Un Vínculo Permanente con Venezuela

A pesar de la distancia, la comunidad venezolana en Ohio ha mantenido vivas sus tradiciones más queridas. 

Las celebraciones familiares, especialmente durante Navidad y Acción de Gracias, se llenan con el aroma de las hallacas y otros manjares tradicionales de Venezuela. 

Annabel enfatiza: ” Cuando se trata de días festivos, especialmente en Navidad y Acción de Gracias, haremos hallacas. Y esa es una comida que es muy venezolana.”

“Generalmente hacemos hallacas para Navidad, pero adaptándonos aquí a la cultura en los Estados Unidos, simplemente lo hacemos ahora cuando celebramos un día festivo como el Día de Acción de Gracias.”

Annabel Meleán enfatiza el papel central que juega la comida en mantener viva la conexión cultural. 

“No puedo superar el sabor del queso venezolano. Es un queso que no encontrarás en ningún otro lugar.” 

Esta devoción por la cocina venezolana ha llevado a la apertura de diversos negocios propiedad de venezolanos en Ohio, no solo restaurantes, sino también peluquerías y tiendas de artesanía que ofrecen productos auténticos de Venezuela.

Como el querido food truck Cilantros, donde las familias venezolanas y los lugareños se reúnen para compartir no sólo platos exquisitos, sino también historias y risas.

Fotografía: Annabel Meleán/Facebook

Celebrando la Identidad: Eventos Culturales en Ohio

La ciudad de Columbus ha destacado por su dedicación a celebrar la riqueza de la herencia latina. 

Eventos como el Festival Latino, apoyado por el Consejo de la Ciudad de Columbus, han proporcionado a la comunidad venezolana una plataforma para mostrar su creatividad y talento artístico. 

“En los festivales latinos, puedes conocer a artistas que están creando esas pequeñas piezas de tu país, y puedes apoyarlos de esa manera.”, menciona Annabel.

Estos eventos no solo son celebraciones culturales, sino también vínculos emocionales con el hogar lejano.

Annabel Melán comparte su experiencia: “Puedes interactuar con la comunidad venezolana en Ohio, simplemente yendo a estos eventos y sintiéndote como en casa en cierto modo.”

“Como latinos nos encontramos. No sé cómo, pero simplemente sabemos dónde encontrarnos. Y cuando lo hacemos, es hermoso. Así que creo que Columbus está haciendo un trabajo realmente genial tratando de encontrar esa unidad y llevarla”.

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Emprendimiento y Unidad: La Fuerza de los Pequeños Negocios

Los venezolanos en Ohio han demostrado ser emprendedores apasionados, estableciendo pequeños negocios que ofrecen productos auténticos y artesanías que reflejan la riqueza cultural de Venezuela.

 “Cuando un venezolano está preparando nuestra comida, lo hacen con el corazón y simplemente sabe a casa”, explica Annabel.

En estos establecimientos, la comunidad no solo encuentra productos de calidad, sino también una sensación de comunidad y pertenencia. 

No solo son comercios, sino también conexiones, proporcionando una sensación de hogar a miles de kilómetros de distancia.

Un Futuro Brillante: La Cultura Venezolana como Pilar de la Comunidad

La cultura venezolana en Ohio no solo es un legado del pasado, sino también una fuerza dinámica que impulsa la unidad y la diversidad. 

Las palabras apasionadas de Annabel Meleán y otros miembros de la comunidad venezolana son testigos de un compromiso inquebrantable con la preservación de su herencia cultural y su contribución a la riqueza multicultural de Ohio. 

En cada plato compartido, en cada evento cultural y en cada pequeño negocio, la comunidad venezolana en Ohio continúa tejiendo un tapiz de identidad y unidad que enriquece a todos los que tienen la suerte de ser parte de esta experiencia multicultural única.

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