La Vibrante Cultura Cubana en Ohio: Una Realidad Descrita por Leyda Martínez

En una entrevista exclusiva con Leyda Martínez de la Mata, Program Coordinator del Faculty Enrichment Center de la University of Cincinnati y apasionada artista, descubrimos cómo la cultura cubana se vive y se percibe en Ohio.

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Y como la música salsa fluye por las calles de Cincinnati, fusionando los corazones de los cubanos que han encontrado un hogar lejos de su tierra natal. 

Una Familia Lejos de Casa

Para Leyda Martínez de la Mata, Ohio ha sido testigo de la formación de una comunidad cubana y latina sólida que va más allá de la amistad.

“Me mudé y resulta que he creado y me he incluido en una comunidad de latinos donde no nos miramos como amigos, sino nos miramos como familia,” comparte Leyda. 

En Ohio, los lazos entre los latinos son más que simples amistades; son conexiones familiares profundas.

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 “Entre latinos, nosotros no tenemos tantas formalidades y que seas amiga de mi amiga, ya te hace familia. Entonces, avanzamos rápidamente en esa interacción,” explica.

La Salsa y la Unión Cultural

En la ciudad de Cincinnati, donde todos los latinos se conocen, la salsa se convierte en un puente cultural. 

Según Leyda Martínez, hasta existen grupos de salsa dirigidos por instructores estadounidenses que enseñan el baile cubano. 

“Es hermoso ver cómo nos incluimos mutuamente”, revela Leyda.

Estos grupos no solo enseñan salsa cubana, sino que también fusionan elementos de otras culturas, creando una sinfonía de movimientos y ritmos que resuenan en toda la comunidad.

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“Patria y Vida”: Un Grito por la Libertad

“Patria y Vida,” una canción que resonó en los corazones de los cubanos en todo el mundo, es otro factor que unió a la comunidad cubana en Ohio. 

La canción se convirtió en un himno de libertad, movilizando a los cubanos en Cincinnati y Columbus. 

Leyda Martínez cuenta cómo esta canción inspiró a la comunidad a unirse en Fountain Square y en otras partes de la ciudad.

Demostrando la fuerza de la música como un medio para la libertad y la unión.

Espacios Culturales Cubanos en Ohio

Asimismo, Cincinnati alberga una variedad de espacios que celebran la cultura cubana. 

Y personas como Las Amador Sisters y Cervilio Amador, en el ballet de Cincinnati, llevan la danza y la música cubana a nuevos niveles. 

Además, existen dos restaurantes recientemente inaugurados ofrecen auténtica comida cubana. 

Estos lugares no solo son restaurantes; son fragmentos de Cuba en Ohio, donde los cubanos pueden saborear su hogar lejos de casa.

“Es muy duro cuando vives fuera de tu país. Dejas atrás toda una historia, toda una vida, familia y amigos. También dejas atrás el olor a mar, el olor a la lluvia cuando cae. Hay muchas cosas que te cambian. Te cambia la vida entera,” reflexiona Leyda Martínezsobre la experiencia de vivir lejos de Cuba.

La Diferencia en las Costumbres

La transición cultural también se manifiesta en las diferencias en las costumbres sociales. 

Leyda Martínez señala la tendencia latina a gesticular y expresarse efusivamente, algo que a menudo contrasta con la formalidad de los estadounidenses. 

La efusividad en los saludos es otra distinción notable. 

Mientras los latinos se saludan con abrazos y besos, los estadounidenses prefieren un saludo más formal y distante.

“Uno como latina lo ve un poco raro porque uno dice ¿Por qué?, pero no tiene que ser raro, es simplemente que es otra forma de saludarse.”

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En resumen, la cultura cubana en Ohio es más que una serie de tradiciones y festividades; es un lazo emocional que une a los cubanos en una tierra lejana. 

A través de la música, la danza y la comida, los cubanos han encontrado formas de preservar su identidad y celebrar su herencia en una ciudad pequeña en el corazón de Estados Unidos. 

Estos lazos culturales no solo enriquecen la comunidad cubana, sino que también contribuyen a la diversidad vibrante de Ohio.

Creando un mosaico fascinante de culturas en esta ciudad acogedora y diversa.

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