Riqueza Cultural Panameña en Ohio: Un Relato a Través de Karla Knox

Dentro de la variedad de Ohio, la comunidad panameña emerge como un brillante hilo dorado en un tapiz diverso. Aunque su presencia es numéricamente pequeña, su impacto es innegable, y gran parte de su vibrante cultura y tradiciones se han preservado a través de los años gracias a la dedicación de individuos como Karla Knox. 

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Karla, una orgullosa panameña y presidenta de la Puerto Rican, American and Caribbean Organization (PACO), ofrece una ventana única para observar cómo la cultura panameña florece incluso en tierras lejanas.

El Grupo de Baile “Que Lindo es Panamá”: Un Vínculo Cultural Duradero

A pesar de la escasa población panameña en Ohio, el grupo de baile “Que Lindo es Panamá” ha sido un pilar fundamental para mantener viva la llama cultural. 

Con más de 30 años de historia, este grupo no solo es un espacio para practicar y perfeccionar presentaciones, sino también una fuente de unidad y conexión para la comunidad panameña.

Según Karla Knox, los miembros del grupo no solo se dedican a la danza, sino que también se involucran activamente en la organización de eventos comunitarios.

Consolidando así su identidad y su sentido de pertenencia.

“Por ese grupo es que nos reunimos, no solo a practicar a presentaciones, pero los mismos que bailan en el grupo son los que organizan eventos para la comunidad panameña”.

Celebrando la Patria: Honrando las Raíces en Tierras Extranjeras

El mes de noviembre se convierte en un vínculo especial para la comunidad panameña en Ohio, ya que marca el mes de la patria de Panamá y el día de su independencia, el 3 de noviembre. 

En estas fechas, los panameños se unen en una celebración que trasciende las distancias geográficas. 

Las festividades no solo son un recordatorio de su identidad nacional, sino también una oportunidad para compartir las tradiciones, la música y la danza de Panamá con otros residentes en Ohio.

“Para esa fecha siempre hacemos una fiesta a la que vienen los panameños de diferentes partes de Ohio. Y hay veces, tratamos de hacer algo como lo que hicimos recientemente, un picnic panameño, que vinieron las misma personas de diversos lugares a convivir y pasaron un buen rato”, comenta Karla Knox.

Fe, Familia y Orgullo Nacional: Pilares de la Identidad Panameña

La fe y la familia son pilares fundamentales en la cultura panameña, y estos valores se han mantenido presentes. 

La comunidad panameña en Ohio se caracteriza por su profundo arraigo a la fe religiosa y el valor inquebrantable que otorgan a la unidad familiar. 

Estos valores no solo son la esencia de la identidad panameña, sino también la fuerza que une a esta comunidad.

El orgullo nacional también desempeña un papel central en la vida de los panameños en Ohio. 

A pesar de ser una comunidad pequeña en un país lejano, los panameños en Ohio llevan consigo un profundo amor y orgullo por su tierra natal.

 Representar a Panamá en tierras extranjeras se convierte en una expresión tangible de este amor, un recordatorio constante de sus raíces y su herencia cultural.

“Nosotros somos pocos, no somos muchos, pero sí muy orgullosos de representar y decir que somos de Panamá”.

También: La Fuerza de la Identidad Chilena en el Midwest: Testimonio de Paola Sciaraffia

El Desafío de la Adaptación: Contrastes Culturales entre Panamá y Ohio

La transición de Panamá a Ohio representa un desafío cultural significativo para muchos panameños. 

La vida en Panamá se caracteriza por su ritmo relajado y una actitud menos estresada en comparación con el estilo de vida acelerado de Ohio. 

Según Karla Knox, Panamá se ha ganado un lugar en las listas internacionales de países más felices debido a la actitud positiva y relajada de su gente, incluso en medio de las dificultades que puedan existir.

Este contraste cultural plantea desafíos, pero también oportunidades para el intercambio cultural y el enriquecimiento mutuo. 

Incluso con diferencias, los panameños en Ohio han encontrado formas de preservar su identidad cultural.

Celebrando festividades tradicionales y compartiendo su amor por la música, la danza y la comida panameña con la comunidad local.

“Hay un grupito de panameños que siempre va a Salsa on the Square, siempre celebran los cumpleaños o algo especial. Hace unas semanas se iba un hermano, se regresaba para Panamá, traían comida, hicieron una fiesta, le brindaron a otras personas”, cuenta Karla Knox.

“Yo creo que se ve cuando se ve nuestro grupito y la comunidad el amor por esa cultura y ser familia”.

La Fuerza de la Identidad Panameña en Ohio

La comunidad panameña en Ohio, a pesar de su reducido tamaño y la distancia geográfica de su tierra natal, ha logrado mantener viva su rica herencia cultural. 

A través de la música, la danza, la comida y la celebración de festividades tradicionales, los panameños en Ohio han tejido un vínculo cultural sólido.

Con líderes comunitarios dedicados como Karla Knox a la cabeza, la comunidad panameña en Ohio continúa floreciendo, demostrando que el amor por la cultura y la unidad comunitaria pueden superar cualquier distancia. 

En cada paso de baile, en cada plato de comida compartido y en cada celebración, la comunidad panameña en Ohio reafirma su identidad, creando un hogar lejos de casa en las tierras de Ohio.

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