Explorando la Cultura Mexicana en Dayton con Gabriela Pickett

La ciudad de Dayton es un crisol de culturas y tradiciones que se reflejan de manera vibrante en su vida cotidiana, y entre las comunidades culturales que han dejado una huella indeleble en esta ciudad se encuentra la comunidad mexicana. 

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En esta ocasión, exploraremos en detalle cómo se manifiesta la rica herencia cultural y las tradiciones de México en Dayton, a través de una entrevista con Gabriela Pickett, la Newest American Specialist en la Dayton Metro Library.

Una apasionada defensora de la difusión y celebración de la cultura mexicana en su comunidad adoptiva.

También: Gabriela Pickett, el impacto de una activista en Dayton

Manteniendo Vivas las Raíces Mexicanas en Dayton

A pesar de haber vivido más tiempo en los Estados Unidos que en México, Gabriela Pickett nunca ha olvidado sus raíces mexicanas. 

“El haberme cambiado a vivir a Ohio me hizo extrañar un poco más esas raíces que yo tenía”, dice Gabriela. 

Esta nostalgia la llevó a emprender un viaje de autodescubrimiento cultural en Dayton, donde la comunidad hispana estaba bien representada. 

“En Dayton, Ohio, tenemos una cultura hispana bastante representativa”, afirma con entusiasmo.

La gastronomía es una de las formas más tangibles en que la cultura mexicana se hace presente en la vida cotidiana de Dayton. 

Gabriela recuerda con cariño: “Uno de los mejores tamales que yo he probado en mi vida, los compré en El Mercadito en Dayton, Ohio”. 

Los tacos, una deliciosa especialidad mexicana, son una constante en la ciudad. “Hay tacos en el este, hay tacos en el oeste de la ciudad, donde tú quieras”, señala. 

Es más, la comida mexicana no solo satisface el paladar de la comunidad mexicana, sino que también ha sido bien recibida por la comunidad local en general.

Fotografía: Gabriela Pickett/Facebook

Educación y Celebración de la Cultura en Dayton

No obstante, la influencia de la cultura mexicana en Dayton no se limita a la comida; también se refleja en instituciones educativas y culturales.

Por ejemplo, Gabriela destaca la presencia de la cultura latina en la escuela internacional,

“estás viendo que realmente toda la hispanidad está reflejada en los juguetes, en las pinturas, en los estudiantes”, dice con orgullo.

Por otro lado, la Dayton Metro Library, donde Gabriela trabaja, juega un papel fundamental en la promoción y celebración de la cultura mexicana. 

“En la biblioteca tenemos eventos culturales que reflejan quiénes somos”, comparte. 

Estos eventos ofrecen una oportunidad única para que la comunidad conozca y aprecie las tradiciones y costumbres mexicanas. 

“Hemos podido lograr celebrar nuestras comunidades, nuestras culturas, y eso ha sido muy bien recibido también por la comunidad que ha vivido aquí toda su vida”, agrega.

Incluso, muy pronto se honrará una de las tradiciones más significativas de la cultura mexicana, que es la celebración de las quinceañeras, un rito de paso que marca la transición de una niña a la adultez. 

“Vamos a traer a quinceañeras para que puedan ellas ponerse sus vestidos, que la gente tenga la oportunidad de verlos, si quieren tomar fotos, vamos a tener un fotógrafo profesional gratis para que puedan tomarse sus fotos”, explica Gabriela. 

Esta celebración no solo es una oportunidad para que las jóvenes mexicanas en Dayton vivan la experiencia de una quinceañera, sino que también permite a la comunidad local sumergirse en una costumbre llena de significado cultural.

Celebrando Tradiciones Mexicanas Específicas en Dayton

Una de las tradiciones mexicanas más destacadas que se celebra en Dayton es el Día de los Muertos. 

Pues, aunque es una celebración latinoamericana, en Dayton se celebra al estilo mexicano, lo que la hace única. 

Gabriela recuerda la primera vez que celebró esta festividad en Dayton hace 13 años, gracias a la sugerencia de una amiga local. 

“Es una festividad que para mí es muy importante porque trae a la gente a celebrar algo donde podemos todos ser muy diferentes, pero ese día estamos todos de acuerdo en que vamos a celebrar el hecho de que todos perdimos alguna persona que queríamos mucho y queremos celebrar la vida y lo que significaron para nosotros”, reflexiona Gabriela sobre la profundidad de esta celebración.

Pero Dayton no solo celebra el Día de los Muertos; también ha adoptado otras festividades culturales, como el 5 de mayo y el Día de San Patricio, y les ha dado un toque mexicano. 

Gabriela destaca cómo la comunidad mexicana en Dayton aporta su propio contexto a estas celebraciones, enriqueciéndolas con historia y significado. 

“El Día de San Patricio, que aquí en Estados Unidos lo celebran con cerveza verde. El año pasado, la biblioteca celebró el Día de San Patricio, pero al estilo mexicano, y alguna gente se confundió”, recuerda Gabriela.

Fotografía: Gabriela Pickett/Facebook

El Poder de la Comida Mexicana en Dayton

Asimismo, Gabriela comparte su amor por la comida mexicana, especialmente los tacos, que considera “la comida perfecta”. 

Señala que la diversidad de opciones, desde taquerías auténticas hasta restaurantes de alta calidad inspirados en la gastronomía mexicana, es una muestra de la riqueza de la cultura culinaria mexicana en Dayton. 

“Es que realmente es impresionante el ir a cualquier lugar en los límites de la ciudad de Dayton. Y tú te vas a encontrar ya con mucha gente que habla otros idiomas. Es bonito escuchar la diversidad de lenguajes en Dayton, es visible, palpable y le puedes escuchar también”, explica Gabriela.

Una Comunidad que Celebra su Identidad en Dayton

En Dayton, la diversidad cultural es palpable en todos los rincones de la ciudad. 

Gabriela resalta que puedes encontrar personas que hablan diferentes idiomas y que la comunidad es un lugar donde puedes disfrutar de eventos culturales, música y comida que reflejan la riqueza de la cultura mexicana y la diversidad en general. 

“Cuando tú no vives en México y tú eres de allá y sabes que te puedes morir en otro lugar, por eso tenemos la canción de México Lindo y Querido”, comparte Gabriela, destacando la importancia de mantener viva la conexión con México.

Definitivamente, la influencia de la cultura y las tradiciones mexicanas en Dayton es innegable y está en constante crecimiento gracias al compromiso y la pasión de personas como Gabriela Pickett. 

Desde la gastronomía hasta la música y las celebraciones culturales, Dayton ha abrazado la diversidad y ha creado un ambiente en el que la herencia mexicana se celebra y aprecia plenamente.

 Esta ciudad demuestra que la multiculturalidad es un activo valioso que enriquece la vida de todos sus habitantes y fortalece su tejido cultural. 

Como dice Gabriela, “Creo que los tacos pueden traer paz en el mundo”.

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