Promoviendo a Puerto Rico en Ohio: Una Entrevista con Odalis Jiménez-Linares

La riqueza y la diversidad de la cultura puertorriqueña son un tesoro que se extiende mucho más allá de las playas y las palmeras de Puerto Rico. 

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Esta cultura vibrante ha dejado su huella en todo el mundo, incluido un rincón inesperado como Ohio. 

Algo que Odalis Jiménez-Linares, Public Services Associate de Fairfield Lane Public Library nos explicó a fondo en una entrevista exclusiva con la Vanguardia USA. 

Un Vínculo Especial con la Cultura

La comunidad puertorriqueña en Ohio puede no ser la más grande, pero para quienes forman parte de ella, la conexión es profunda y significativa. 

Odalis Jiménez-Linares enfatiza la singularidad de esta comunidad, donde cada encuentro con otro puertorriqueño se convierte en un momento especial. 

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Según Odalis, “cada vez que si he tenido la oportunidad de conectar un poquito con alguien siempre es bien especial”. 

Este sentido de comunidad y conexión con sus raíces es una parte esencial de la vida de Odalis y de muchos puertorriqueños en Ohio.

Igualmente, a lo largo de los años que ha trabajado en la biblioteca, Odalis ha tenido la oportunidad de interactuar con diversas personalidades que comparten y promueven la cultura puertorriqueña en la región. 

Un ejemplo notable de esta colaboración cultural fue su encuentro con el poeta y músico Víctor Vélez.

“Una de las experiencias que tuve y fue bien bonita, fue cuando el año pasado tuve la oportunidad de conectar con el poeta y músico Víctor Vélez. Él es tanto maestro como poeta como percusionista, y tuve un gusto muy grande de poder conectar con él y traer programas a la biblioteca que difundieron más lo que son diferentes dimensiones de la cultura puertorriqueña”.

De los programas más destacados que Odalis y Víctor llevaron a cabo fue “Viva la Música”. 

En este evento, Víctor Vélez desplegó su talento como percusionista para compartir la rica tradición musical puertorriqueña de la bomba y la plena con la comunidad local. 

Un espacio que sirvió como muestra de la música puertorriqueña, y recordatorio de cómo la música puede ser un poderoso puente cultural.

También: Un Vistazo Profundo a Cultura Puertorriqueña en Dayton a través del Dr. Roberto Colón

La Comida como Vínculo Cultural

La comida desempeña un papel fundamental en la cultura puertorriqueña, y esto para Odalis no es una excepción. 

Ella misma es una apasionada cocinera y siempre busca compartir los sabores de Puerto Rico con amigos y conocidos, ya sean latinos o estadounidenses.

Por ejemplo, Odalis se enorgullece de preparar y compartir coquito durante las festividades navideñas, una bebida tradicional que evoca el espíritu festivo y cálido de Puerto Rico.

 A través de la comida, ella encuentra una forma de mantener viva la conexión con su tierra natal y compartir su cultura con otros

Asimismo, uno de los platos más emblemáticos de la isla, el mofongo, ha encontrado su lugar en Ohio a través de lugares como Mash Roots.

“Mash Roots es un restaurante que a pesar de que ellos tienen comida cubana y brasileña, también es mayormente puertorriqueño. Entonces compartir esa parte de la cultura tan importante que es la comida, con el mofongo que es tan tradicional para nosotros fue muy bonito”.

El Espíritu de Lucha y Pasión Puertorriqueña según Odalis Jiménez-Linares

Una de las características más notables de los puertorriqueños, según Odalis, es su espíritu de lucha y su pasión.

 A pesar de las adversidades, los puertorriqueños perseveran y ayudan al prójimo con un fervor inquebrantable. 

La familia es un pilar fundamental de la cultura puertorriqueña, y el sentido de unidad y apoyo mutuo se refleja en cada aspecto de la vida. 

Y Odalis se siente orgullosa de esta faceta de su cultura.

“Entonces, una de las cosas que yo me siento bien orgullosa de los puertorriqueños es ese espíritu de lucha, es esa pasión con la cual ayudan al prójimo, ese espíritu de familia y de lucha es algo que me encanta”.

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Son esos elementos los que hacen que la cultura puertorriqueña brille tan intensamente en Ohio.

Gracias a individuos como Odalis Jiménez-Linares, quienes trabajan incansablemente para compartir su herencia cultural y establecer conexiones significativas en una comunidad diversa. 

Aunque la distancia geográfica separa a Ohio de Puerto Rico, el espíritu puertorriqueño perdura, uniendo a las personas a través de la música, la comida, la amistad y los valores compartidos. 

La cultura puertorriqueña es un tesoro que enriquece la vida de quienes tienen la suerte de experimentarla en este rincón de Ohio, recordándonos que la identidad y la herencia cultural son tesoros que nunca deben perderse.

 “No tienes ni que escucharlos hablar. Muchas veces, ni tan siquiera fijarte en algo físico, solamente hay cositas que tú puedes coger aquí y allá que ya tú sabes que una persona de tu país. Y los puertorriqueños, tenemos ese tipo de espíritu que somos bien alegres, bien amigables, donde quiera que llegamos llevamos las emociones a flor de piel”.

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